Le vol commercial le plus long du monde a atterri en Nouvelle-Zélande après un vol de 9 032 milles (14 535 km) au départ de Doha. «Nous avons officiellement atterri à Auckland», a twitté Qatar Airways alors que le vol QR920 a atterri à 7h25 (18h25 GMT le dimanche), cinq minutes plus tôt que prévu après 16 heures et 23 minutes de vol. Le Boeing 777-200LR à longue portée a traversé 10 fuseaux horaires lors de son vol marathon. Il y avait quatre pilotes à bord, ainsi que 15 membres d’équipage qui ont servi 1 100 tasses de thé et de café, 2 000 boissons froides et 1 036 repas pendant le vol. Les tarifs commencent à 4 825 reals qatari (£ 1 050) pour un vol en classe économique, ou 33 285 QAR (£ 7 250) en première classe. Conformément à la tradition internationale d’accueil des vols inauguraux, le service de secours de l’aéroport d’Auckland a arrosé l’avion de canons à eau à l’arrivée. Le ministre néo-zélandais du commerce, Todd McClay, a déclaré que l’impact économique estimé du nouveau service dépasserait largement les 50 millions de dollars néo-zélandais (29,3 millions de livres sterling) grâce à l’augmentation de la capacité de transport de marchandises. En mars dernier, la compagnie aérienne Emirates a lancé ce qui était alors considéré comme le plus long vol commercial régulier sans escale au monde, avec un service de Dubaï à Auckland, couvrant 14 200 km. Le vol Delhi-San Francisco d’Air India revendique le vol le plus long du monde en vol, mais mesuré à la surface de la Terre, Doha et Auckland sont plus éloignés. Cependant, des vols commerciaux plus longs ont déjà été opérés: le record a été tenu par le voyage marathon de Singapore Airlines de 19 heures de Singapour à Newark aux États-Unis. La distance, d’environ 15 300 km, était assurée par des avions Airbus 340-500 à quatre moteurs, qui ont finalement été convertis en cabines de classe affaires pour compenser les énormes coûts de carburant. L’économie a finalement conduit à l’élimination de l’itinéraire en 2013, mais Singapore Airlines a signé un accord pour Airbus afin de développer une variante ultra-longue portée de son A350 léger, qui pourrait voir les vols reprendre – et le record récupéré – avant la fin du décennie. Bien que les compagnies aériennes aient réexaminé les routes long-courriers depuis que des modèles tels que le 787 Dreamliner et l’A350 de Boeing sont arrivés sur le marché – avec des matériaux composites et l’efficacité énergétique rendant les destinations plus lointaines financièrement viables – le 777 agrafe fermement établie de l’aviation internationale. La version à longue portée du 777-200 a battu le record du vol le plus long en 2005 en empruntant une route sinueuse de près de 23 heures sur 21 500 km, mais sans passagers à bord. Lire en détail sur le site spécialisé Pilotage Avion.