Les gens aiment se demander si l’Italie existe vraiment en tant que nation. Les Italiens aussi. Invariablement, ils citent le chancelier autrichien Metternich, qui, en 1847, qualifie l’Italie de «simple expression géographique». Mais alors, presque immédiatement, ils continueront à parler des Italiens, ce qui implique une manière commune de penser et de faire les choses, un peuple. Dante parlait déjà de cette façon au début du 14ème siècle. Le 16, Machiavel a appelé les Italiens à se regrouper pour chasser les puissances étrangères de leur patrie. Non pas qu’il préconisait un État-nation, mais encourageait simplement les nombreux mini-États italiens à se battre ensemble sous un seul chef. Mais qui? Pourquoi un duché ou une république fière en Italie accepterait-il d’être dirigé par un autre? Machiavel a observé que les Italiens ne font que montrer leur unité quand ils ont un puissant ennemi commun. Et puis seulement brièvement. Tout cela vaut la peine de garder à l’esprit tout en essayant de comprendre la situation actuelle de l’Italie telle qu’elle se présente – encore une fois, les mots sont Dante – «un navire sans pilote, en pleine tempête». On estime que lorsque l’Italie est devenue un État-nation en 1861, seulement cinq pour cent de sa population parlaient le dialecte toscan qui allait devenir la langue nationale. Les dialectes qu’ils parlaient avaient des similitudes, mais les gens se réjouissaient de leur différence, d’appartenance à ce groupe plutôt que de cela. Les experts ont estimé que les divisions internes du nouveau pays étaient trop importantes pour la survie et ont apprécié de prévoir sa dissolution. Par erreur, les Italiens ont appris à l’avoir dans les deux sens. Ils ont accepté la langue nationale imposée par le système éducatif, mais se sont accrochés à leurs dialectes à la maison. C’est la clé. Aujourd’hui encore, l’appartenance est la valeur la plus importante pour les Italiens: la loyauté envers la famille, les amis à long terme et la coutume locale est plus importante que le droit ou l’intelligence ou la capacité, et encore moins la loyauté envers l’État. On protège son propre à tout prix et s’attend à ce qu’il fasse de même pour vous. On trouve des emplois plus souvent que par des connexions personnelles. On s’attache à une figure puissante, au service de lui et de son entourage avec une loyauté absolue en échange d’une protection et d’une promotion éventuelle. La logique derrière cette structure sociale est qu’aucune faction ne doit jamais prendre le contrôle total car on ne peut jamais lui faire confiance pour agir dans l’intérêt général. Le pouvoir doit être partagé. Au 14ème siècle, les Florentins changeaient de gouvernement tous les deux mois pour empêcher quiconque de diriger le spectacle de manière permanente. En réalité il y avait toujours une famille dominante tirant les ficelles en coulisses. Les Italiens croient rarement que les règles officielles sont celles qui s’appliquent effectivement. Avance rapide vers l’ère de la démocratie moderne et il était compréhensible que l’Italie préfère la représentation proportionnelle. Chaque parti, si petit soit-il, doit avoir ses représentants; De même, chaque faction au sein des plus grands partis. La possibilité de parlements bloqués est la conséquence inévitable; En fait, en 1922, une impasse parlementaire prolongée a permis à Mussolini de prendre le pouvoir. Source : seminaire Italie.